29 τραυματίες από έκρηξη στο Μανχάταν

Είκοσι εννέα άνθρωποι τραυματίστηκαν χθες το βράδυ στην περιοχή Τσέλσι του Μανχάταν της Νέας Υόρκης, ύστερα από έκρηξη έξω από το οίκημα Associated Blind Housing, που προσφέρει στέγη, εκπαίδευση και άλλες υπηρεσίες στους τυφλούς.

Οι αρχές προς το παρόν αντιμετωπίζουν την έκρηξη ως εγκληματική ενέργεια και δεν τη συνδέεουν με οποιαδήποτε τρομοκρατική οργάνωση. Ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης Μπιλ ντε Μπλάζιο και άλλοι αξιωματούχοι της πόλης δήλωσαν πως οι ερευνητές έχουν αποκλείσει το ενδεχόμενο η έκρηξη να οφείλεται σε διαρροή αερίου, αλλά απέφυγαν να τη χαρακτηρίσουν βομβιστική επίθεση και αρνήθηκαν να πουν επακριβώς τι πιστεύουν ότι μπορεί να προκάλεσε την έκρηξη.

«Οι πρώτες ενδείξεις είναι ότι επρόκειτο για σκόπιμη ενέργεια», αλλά «δεν υπάρχουν στοιχεία σε αυτό το στάδιο για διασύνδεση με την τρομοκρατία», δήλωσε ο δήμαρχος σε συνέντευξη Τύπου περίπου τρεις ώρες μετά την έκρηξη. «Δεν υπάρχει καμία συγκεκριμένη και αξιόπιστη απειλή εναντίον της πόλης της Νέας Υόρκης σε αυτό το χρονικό σημείο από οποιαδήποτε τρομοκρατική οργάνωση».

Ο δήμαρχος είπε ότι οι ερευνητές δεν πιστεύουν πως υπάρχει οποιαδήποτε σχέση με τον αυτοσχέδιο εκρηκτικό μηχανισμό που εξερράγη νωρίτερα το Σάββατο στην παραλιακή πόλη Σίσαϊντ Παρκ του Νιου Τζέρσεϊ. Δεν προκλήθηκαν τραυματισμοί από την έκρηξη του μηχανισμού εκείνου, που είχε τοποθετηθεί σε πλαστικό κάδο σκουπιδιών κατά μήκος της διαδρομής ενός αγώνα δρόμου που διοργάνωνε φιλανθρωπική οργάνωση.

Ωστόσο αξιωματούχος των ΗΠΑ δήλωσε πως η Κοινή Ομάδα Δράσης Τρομοκρατίας, ένα διυπηρεσιακό όργανο που αποτελείται από ομοσπονδιακούς, πολιτειακούς και τοπικούς αξιωματούχους, έχει κληθεί να διερευνήσει την έκρηξη στο Τσέλσι, αφήνοντας να εννοηθεί πως οι αρχές δεν έχουν αποκλείσει το ενδεχόμενο να υπάρχει σχέση με την τρομοκρατία.

Πληροφορίες αναφέρουν πως τα προκαταρκτικά στοιχεία της έρευνας δείχνουν πως η έκρηξη σημειώθηκε σε κάδο σκουπιδιών, όμως η αιτία δεν έχει ακόμη προσδιοριστεί. Ο επικεφαλής της διεύθυνσης ειδικών επιχειρήσεων της Αστυνομίας της Νέας Υόρκης δήλωσε στο Twitter πως ένας “πιθανός δεύτερος μηχανισμός έχει εντοπιστεί” στην ίδια ευρύτερη περιοχή.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα, ο οποίος παρευρισκόταν σε ένα δείπνο με γερουσιαστές στην Ουάσινγκτον, “έχει ενημερωθεί για την έκρηξη στην πόλη της Νέας Υόρκης, τα αίτια της οποίας παραμένουν υπό διερεύνηση”, δήλωσε αξιωματούχος του Λευκού Οίκου.