Απεβίωσε ο άνθρωπος που έγινε ταινία από τον Σπίλμπεργκ

Πέθανε ο Φρέντερικ Πράιορ, ο άνθρωπος που ενέπνευσε τον σκηνοθέτη Στίβεν Σπίλμπεργκ να γυρίσει την ταινία «Η γέφυρα των κατασκόπων».

Ο 86χρονος Πράιορ εξέπνευσε στην κατοικία του στο Νιούτον Σκουέαρ στην Πενσυλβάνια. Μπορεί να ήταν ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Γέιλ και καθηγητής Οικονομίας στο Σουάρδμορ Κόλετζ, όμως δεν επέστρεψε ποτέ στην κανονική ζωή του ακαδημαϊκού δασκάλου.

Κι αυτό γιατί το 1961, όταν επέστρεψε στην πατρίδα του μετά τη σύλληψή του στο Βερολίνο από την Στάζι, με την κατηγορία της κατασκοπίας, η ζωή του είχε καθολικά αλλάξει.

Στη διάρκεια της εξάμηνης κράτησής του, ο Πράιορ υποβλήθηκε σε εντατικές ανακρίσεις με τη μέθοδο της «πλύσης εγκεφάλου» προκειμένου να αποκαλύψει στις ανατολικογερμανικές αρχές τα σχέδια της κατασκοπευτικής του αποστολής.

Στην πραγματικότητα, ο Πράιορ είχε πάρει «σαββατικό» έτος από τις σπουδές του, προκειμένου να μελετήσει το οικονομικό σύστημα του αποκαλούμενου Σοβιετικού Μπλοκ. Μεταξύ των πηγών του ήταν και μια νεαρή ανατολικογερμανίδα μηχανικός. Όταν στις 25 Αυγούστου 1961 πήγε να τη βρει στο σπίτι της ανακάλυψε πως είχε εξαφανισθεί.

Οι πράκτορες της Στάζι, πεπεισμένοι πως την είχε βοηθήσει να διαφύγει στη Δύση τον παρακολουθούσαν επί ημέρες και εν τέλει τον συνέλαβαν. Στο αυτοκίνητό του ανακάλυψαν το κείμενο της έρευνάς του, που περιείχε στατιστικά στοιχεία και συνεντεύξεις και θεωρήθηκε τεκμήριο της κατασκοπευτικής του δράσης.

Στην ταινία του Σπίλμπεργκ, ο Τομ Χανκς ενσαρκώνει τον δικηγόρο Ντόνοβαν, ενώ τον ρόλο του Πράιορ είχε ο Γουΐλ Ρότζερς.