Ο πατήρ Αντώνιος και 10 παιδιά της «Κιβωτού του Κόσμου» στις Βρυξέλλες

Ο Επικεφαλής της Ευρωομάδας του ΣΥΡΙΖΑ, Δημήτρης Παπαδημούλης, ως Αντιπρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και μέλος της κεντρικής Επιτροπής Επιλογής των Βραβείων του Ευρωπαίου Πολίτη για το έτος 2018, θα απονείμει σήμερα στις 6 μ.μ. ώρα Ελλάδος, στις Βρυξέλλες, το βραβείο του «Ευρωπαίου Πολίτη» στον πατέρα Αντώνιο και την «Κιβωτό του Κόσμου». Το βραβείο απονέμεται ομόφωνα από το Ευρωκοινοβούλιο στον Πατέρα Αντώνιο, μετά από πρόταση του Δημήτρη Παπαδημούλη.

Το σημαντικό και κρίσιμο το έργο της «Κιβωτού», που ιδρύθηκε το 1998 στην Αθήνα από τον 26χρονο τότε ιερέα, Αντώνιο Παπανικολάου, προσφέρει εδώ και 20 ολόκληρα χρόνια υποστήριξη σε μικρά απροστάτευτα παιδιά, Ελλήνων και μεταναστών, από μονογονεϊκές οικογένειες ή χωρίς γονείς, που βιώνουν ακραίες συνθήκες φτώχειας και εγκατάλειψης.

Επιθυμώντας να αναδείξει πανευρωπαϊκά μια από τις σημαντικότερες προσωπικότητες εθελοντισμού των ημερών μας, ο Δημήτρης Παπαδημούλης πρότεινε στην Επιτροπή Βραβείων του Ευρωπαίου Πολίτηγια το 2018 -πρόταση η οποία έγινε ομόφωνα δεκτή- να δοθεί και τρίτο βραβείο στην Ελλάδα για τρίτη συνεχόμενη χρονιά, έναντι των δύο που της αναλογούν με βάση τον ισχύοντα κανονισμό. Έτσι, βραβεύονται σήμερα επίσης η ΜΚΟ «HOPEgenesis», μετά από πρόταση της ευρωβουλευτού κ. Ελ. Βόζενμπεργκ, και η ΜΚΟ «Άνεμος Αντίστασης» μετά από πρόταση του ευρωβουλευτή κ. Μ. Κύρκου.

Με αφορμή τη βράβευση της «Κιβωτού» με το «Βραβείο του Ευρωπαίου Πολίτη», ο πατέρας Αντώνιος συνοδευόμενος από 10 παιδιά της Κιβωτού, επισκέπτονται για ένα τριήμερο τις Βρυξέλλες μετά από πρόσκληση του Δημ. Παπαδημούλη, με τον οποίον θα έχουν κατ’ ιδίαν συνάντηση και συζήτηση, αναφορικά με τρόπους ενθάρρυνσης, στήριξης και προβολής του σημαντικού κοινωνικού έργου της «Κιβωτού».

Το Βραβείο του Ευρωπαίου Πολίτη είναι ένας θεσμός που θεσπίστηκε από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο το 2008. Με το βραβείο αυτό επιβραβεύονται δραστηριότητες ή δράσεις πολιτών, ομάδων, σωματείων ή οργανώσεων που έχουν επιδείξει εξαιρετική προσήλωση στην προαγωγή μιας καλύτερης αμοιβαίας κατανόησης και στενότερης ολοκλήρωσης μεταξύ των πολιτών των κρατών-μελών. Για το έτος 2018, απονέμονται συνολικά 50 βραβεία σε φορείς και πολίτες σε 26 κράτη-μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης.