Το τρένο που θα μπορούσε να κάνει το Θεσσαλονίκη – Αθήνα σε 33 λεπτά!

Ενα τρένο που θα ταξιδεύει με 1.220 χιλιόμετρα ανά ώρα και θα μπορούσε να κάνει το δρομολόγιο Θεσσαλονίκη – Αθήνα σε 33 λεπτά ονειρεύεται ο δισεκατομμυριούχος επιχειρηματίας Elon Musk.

Ο Νοτιοαφρικανός επιχειρηματίας είναι ιδρυτής και γενικός διευθυντής της διαστημικής εταιρίας SpaceX, της εταιρίας κατασκευής ηλεκτρικών αυτοκινήτων Tesla Motors, καθώς επίσης και συνιδρυτής της Paypal, αλλά και πρόεδρος της εταιρίας παραγωγής φωτοβολταϊκών συστημάτων SolarCity.
Ο κάτοχος της πρώτης ιδιωτικής εταιρίας (SpaceX) που έστειλε δορυφόρο σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη, ο άνθρωπος που επινόησε τα «αυτοκίνητα του μέλλοντος» και έριξε στην αγορά τα ηλεκτροκίνητα οχήματα, τώρα ετοιμάζει ένα ακόμα μεγάλο σχέδιο. Το Hyperlloop, το τρένο που θέλει να κατασκευάσει ο Musk δεν θα έχει καμία σχέση με αυτά που υπάρχουν σήμερα. Όχι μόνο επειδή θα είναι το γρηγορότερο χερσαίο μέσο στον κόσμο, αλλά επειδή θα αναπτύσσει ταχύτητα με εντελώς διαφορετικό τρόπο. Η γενικότερη λειτουργία του είναι ικανή να σημάνει την αρχή μιας νέας γενιάς οχημάτων. Σαν και αυτή που προσπαθεί να κάνει η Telsa Motors.

Πώς όμως θα καταφέρει ένα τρένο να ταξιδέψει με 1220 χιλιόμετρα ανά ώρα; Όταν ένα όχημα κινείται, τότε ο αέρας του ασκεί αντίθετη δύναμη επιβραδύνοντας την κίνηση του. Σε μεγάλες ταχύτητες δε, η δύναμη του αέρα γίνεται ολοένα και πιο ισχυρή, με αποτέλεσμα να χρειάζεται μεγάλη κατανάλωση καυσίμων. Τα αεροπλάνα σήμερα είναι τα μόνα οχήματα που μπορούν να ξεπεράσουν αυτό το εμπόδιο, αφού ανεβαίνουν σε υψόμετρο 10 (ή και περισσότερων) χιλιομέτρων ώστε να αποφεύγουν τον πυκνό αέρα κοντά στην επιφάνεια της Γης.

Ο Musk σκέφτηκε έναν τρόπο ώστε να μεταφέρει το τεράστιο προνόμιο των αεροπλάνων στα… επίγεια μέσα. Μάλιστα, οι ταχύτητες των τραίνων πρόκειται να ξεπεράσουν τα περισσότερα αεροσκάφη. Τα Hyperloop, για παράδειγμα, θα ξεπερνούν την ταχύτητα πτήσης των Boeing 747 κατά 305 χιλιόμετρα!

Η τεχνική Hyperloop θα τοποθετεί τα τραίνα μέσα σε σωλήνες πολύ χαμηλής πυκνότητας αέρα. Φυσικά, για να συμβεί αυτό χρειάζεται πολύ εξελιγμένη τεχνολογία, αλλά και ένα πραγματικά καλοσχεδιασμένο πλάνο, ώστε η δημιουργία των σωλήνων να είναι εφικτή.

Ο Musk προτείνει πως μέσα στο σωλήνα, η πυκνότητα θα πρέπει να είναι αντίστοιχη με αυτή που βρίσκεται 50 χιλιόμετρα πάνω από το έδαφος της Γης.

Άλλη μια τεράστια διαφορά, είναι πως τα νέα αυτά τρένα δεν θα χρησιμοποιούν τροχούς. Ο αέρας που θα έχει αφαιρεθεί από τον σωλήνα θα συμπιεστεί στην βάση μιας πλατφόρμας ώστε τα τραίνα να μπορούν να «επιπλέουν» πάνω της, μειώνοντας στο ελάχιστο την τριβή.

Έτσι, μπορούν να αναπτυχθούν ακόμα μεγαλύτερες ταχύτητες. Μέσα στους σωλήνες θα τοποθετηθούν ηλεκτρικοί κινητήρες, παρόμοιους με αυτούς που χρησιμοποιούν σήμερα τα τραίνα maglev, ενώ η επιτάχυνση των τραίνων θα προέρχεται από πανίσχυρους μαγνήτες που θα τα ωθούν μέχρι αυτά να πιάσουν την επιθυμητή ταχύτητα.

«Για να προχωρήσουμε στη δημιουργία του νέου τρένου, θα πρέπει πρώτα να λύσουμε μια σειρά από πολύ δύσκολα ερωτήματα σε σχέση με τον τρόπο λειτουργίας του. Είναι όμως ένα πλάνο που ήρθε η ώρα να υλοποιηθεί», τόνισε ο Dennis Levy, επικεφαλής της κοινοπραξίας μηχανικών της Αυστραλίας, που ασχολείται με το πρότζεκτ του Musk.